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Lunes, 10 Mayo 2021 10:08

Cristianos en Nepal perseguidos por decreto religioso y político

Iglesia en Nepal.

El mundo presta mucha atención a la difícil situación de las minorías, incluidos musulmanes y cristianos en países como India y Pakistán, pero la persecución silenciosa de los cristianos en el pequeño estado del Himalaya pasa desapercibida.

(UCANews/InfoCatólica) Los cristianos de Nepal, la nación de mayoría hindú del Himalaya donde los cristianos tienen una larga historia de persecución, se enfrentan a nuevos intentos de difamarlos a ellos y a su fe.

 

A principios de abril, los nacionalistas hindúes hicieron circular un documento falsificado en las redes sociales que mostraba que los grupos cristianos habían esbozado un plan para causar divisiones étnicas entre los hindúes para convertirlos.

 

El documento, presuntamente preparado por dos importantes grupos cristianos ecuménicos, la Sociedad Cristiana de Nepal (NCS) y la Confraternidad de Iglesias Nacionales de Nepal (NCFN), señaló que las campañas de conversión cristiana no pueden tener éxito a menos que primero hagan una división entre los brahmanes de casta superior y los chhetris.

 

El documento, con fecha del 5 de abril, afirmaba que la Misión Unida a Nepal (UMN), una ONG cristiana, está apoyando a la NCS y la NCFN «para lograr su misión».

 

Establecida en 1954 y con el apoyo de la Iglesia Presbiteriana de Irlanda, la UMN es una de las agencias de desarrollo más grandes de Nepal. Nunca se ha enfrentado a una acusación de este tipo.

 

El documento apareció por primera vez en los perfiles de Facebook de los líderes pro hindúes del Partido Rastriya Prajatantra (RPP) y se volvió viral.

 

La UMN lamentó que los extremistas hindúes alguna vez estén en contra de intentar desacreditar a la comunidad cristiana local.

 

Los líderes del RPP y otros criticaron a los grupos cristianos y exigieron que se tomaran medidas punitivas y que se cancelaran los registros de organizaciones benéficas cristianas.

 

«Este es un ejemplo vívido de conversión organizada / planificada que ha estado ocurriendo durante algunos años. La conversión organizada está penada por la constitución. Tales actos que destruyen la identidad nacional y perturban la armonía cultural deben ser tratados de inmediato de acuerdo con la ley», tuiteó el jefe del RPP, Kamal Thapa, el 5 de abril.

 

Tanto la NCS como la NCFL emitieron declaraciones para protestar por el documento fabricado. El secretario de NCS, Mukunda Sharma, dijo a Morning Star News, con sede en Nueva Delhi, que era parte de una estrategia bien planificada por radicales hindúes para difamar a los cristianos y avivar los sentimientos anticristianos, y agregó que las denuncias a la policía no arrojaron resultados ya que la policía se negó a presentar un informe formal del caso.

 

Descartando el documento, la UMN lamentó que los extremistas hindúes alguna vez se opusieron a intentar desacreditar a la comunidad cristiana local y socavar el desarrollo socioeconómico y las campañas de reducción de la pobreza que sus organizaciones benéficas han llevado a cabo en Nepal durante décadas.

 

Los observadores señalaron que el documento falso podría ser una estratagema de los radicales hindúes antes del censo nacional que estaba programado para el 8 y 22 de junio, ahora pospuesto debido a que Nepal experimenta un aumento en los casos y muertes de Covid-19 en las últimas semanas. El gobierno quiere completarlo a finales de este año.

 

Parece que los extremistas que hacen campaña por la hegemonía hindú en Nepal temen que el censo destaque un aumento en el número de cristianos. Las conversiones son un resultado de la represión social, económica y política de las comunidades de castas inferiores por parte de los brahmanes. Un plan preventivo dirigido a los cristianos era predecible.     

 

Los hindúes representan más del 81 por ciento de la población de Nepal, los budistas representan el 9 por ciento, los musulmanes el 4,4 por ciento y los cristianos el 1,4 por ciento, según el censo de 2011.

 

Antes de la abolición de la monarquía en 2007, Nepal fue un estado hindú durante dos siglos. Soportó décadas de mortífera insurgencia maoísta y conflictos étnicos entre algunos de los 25 grupos étnicos del país. El establecimiento de una democracia secular vio en el gobierno a partidos nacionalistas, comunistas y de derecha. 

 

El cristianismo ha existido en Nepal durante más de cinco siglos a pesar de la persecución repetida a lo largo de la volátil historia política de la nación. Nepal tiene sólo unos 8.000 católicos, pero se estima que entre 3 y 5 millones de cristianos protestantes y evangélicos pertenecen a unas 12.000 iglesias, la mayoría con sede en el corazón rural y pobre de Nepal. La Base de datos mundial de cristianos registra a Nepal como una de las comunidades cristianas de más rápido crecimiento.

 

Los hindúes de castas inferiores se convierten al cristianismo en busca de una liberación de la discriminación y el abuso generalizados por parte de los hindúes de castas superiores que reinan en un sistema social de cuatro niveles, junto con la pobreza y el desempleo que es parte de esta discriminación.

 

Para las comunidades desfavorecidas como los dalit (intocables) del último escalón y los grupos étnicos marginados como los chepang, el cristianismo es la única esperanza de supervivencia en este entorno altamente discriminatorio. Según la Federación Nacional de Cristianos de Nepal, el 65 por ciento de los cristianos son ex dalits.

 

Esta salida es vergonzosa para los llamados guardianes del hinduismo y promotores de la condición de Estado hindú en Nepal, quienes durante años llevaron a cabo campañas de odio contra los cristianos por la llamada «toma de control cristiana» del país. De hecho, está encubriendo las fallas del estado y la sociedad para apoyar a sus personas más vulnerables.

 

En un caso ocurrido en abril de 2000, unas 16 familias cristianas protestantes fueron hostigadas, golpeadas y expulsadas de sus aldeas.

 

Los nacionalistas hindúes también han propagado durante mucho tiempo que la conversión al cristianismo es «desviarse de la fe de los antepasados ​​y, por lo tanto, romper con su cultura y su identidad nacional».

 

Hay numerosos casos de cómo los cristianos conversos enfrentan una tremenda presión por parte de sus familias, amigos, la comunidad y los funcionarios del gobierno para regresar al redil.

 

En un caso ocurrido en abril de 2000, unas 16 familias cristianas protestantes fueron hostigadas, golpeadas y expulsadas de sus aldeas en el distrito de Gorkha, en el oeste de Nepal, tras su conversión. La administración local y la policía hicieron la vista gorda y culparon a una insurgencia maoísta en la zona.

 

Los radicales hindúes afirmaron que el incidente fue una respuesta de los aldeanos enojados por la «conspiración contra la conversión a través de incentivos» y acusaron a las instituciones cristianas, incluidas las escuelas misioneras, de «debilitar la cultura hindú» con sus actividades, allanando el camino para un aumento del radicalismo hindú.

 

De hecho, se culpa a esos sentimientos anticristianos por el surgimiento de grupos extremistas hindúes como el Ejército de Defensa de Nepal que bombardeó la Iglesia Catedral de la Asunción en la capital Katmandú en 2009, dejando tres católicos muertos y muchos heridos. El mismo grupo amenazó a un funcionario de la iglesia con más ataques con bombas en 2012.

 

En 2017, los pirómanos intentaron incendiar la catedral, causando daños sustanciales a la iglesia y la residencia del sacerdote. En 2018, cuatro iglesias protestantes y evangélicas fueron incendiadas por pirómanos desconocidos, y nuevamente se señalaron con el dedo a grupos radicales.

 

Hay docenas de casos de acoso, arresto y encarcelamiento de cristianos en Nepal por cargos de conversión fabricados, que se han intensificado desde 2018 cuando el país aprobó una nueva legislación penal, los Códigos Civil y Penal, que convierte la conversión en un delito punible con una pena de hasta cinco años de prisión y multa de 50.000 rupias (423 dólares EE.UU.).

 

Los extremistas hindúes presionaron por la estricta ley contra la conversión y el gobierno gobernante la aprobó como políticamente conveniente en el estado de mayoría hindú. Está en conflicto directo con la constitución de Nepal de 2015 que reconoce la libertad de religión y adoptó el laicismo, la democracia y los derechos humanos como principios estatales.

 

Con respaldo gubernamental y motivos políticos flagrantes, los extremistas se sienten envalentonados

 

En particular, a pesar de adoptar el secularismo, la constitución de Nepal se inclina hacia el hinduismo. Indirectamente, protege implícitamente al hinduismo, ya que declara una «protección de la religión y la cultura milenarias y de la libertad religiosa y cultural». El artículo 26 prohíbe a cualquier persona «convertir a una persona de una religión a otra religión o perturbar la religión de otras personas».

 

Con respaldo constitucional y motivos políticos flagrantes, los extremistas se sienten envalentonados y se han reportado más de 16 casos de acoso a cristianos por acusaciones de conversión desde 2018. Los activistas de derechos dicen que la verdadera cifra de abusos derivados de la ley anti-conversión es mucho mayor.

 

También hay una nueva dimensión en el acoso a los cristianos. La Sociedad Cristiana de Nepal informó que en marzo los líderes de 20 iglesias expresaron su preocupación después de que civiles vestidos como policías visitaran iglesias y los interrogaran sobre una variedad de preguntas, incluida la financiación de las iglesias, la propiedad y los ingresos de los pastores.

 

Es una nueva forma de intimidar a los cristianos en un país donde las comunidades se están recuperando de la persecución prolongada por decretos religiosos y políticos.   

 

 

Infocatolica.com