Sábado, 07 Agosto 2021 10:17

Gran Bretaña es un lugar hostil para ser madre

Además de las sanciones económicas, existe una creciente hostilidad cultural hacia las mujeres que desean tener hijos.

(The Daily Telegraph)- De todas las tradiciones extrañas y maravillosas que he descubierto en las bodas desde que me comprometí el año pasado, quizá mi favorita sea la recomendación -que encontré en el antiguo libro de recetas de mi abuela- de que las parejas guarden un trozo de su tarta de bodas para el bautizo de su primer hijo al año siguiente.

 

Para los mayores de 60 años, la suposición de que un bebé llegará inmediatamente después de una boda puede no parecer especialmente digna de mención (de hecho, en la habitación de mi madre ya cuelga, de forma ligeramente amenazadora, un precioso vestido de bautizo familiar planchado). Pero para la gente de mi edad, la idea de que tener hijos no era más que un rito de paso parece casi asombrosamente pintoresca. ¿Por qué? Porque se mire como se mire, la Gran Bretaña del siglo XXI es un entorno hostil para ser madre.

 

Desde el punto de vista económico, existen grandes obstáculos para tener un bebé. Según un nuevo estudio de la Universidad de Londres (UCL), en el primer año tras el nacimiento de su primer hijo, los ingresos de las mujeres son, de media, un 28% -o 306 libras al mes- más bajos de lo que habrían sido si hubieran seguido sin tener hijos, lo que aumenta hasta el 45% si se tienen en cuenta los seis años siguientes.

 

Los jóvenes defensores de la justicia social hablan de la «brecha salarial de género» como si los dinosaurios patriarcales que dirigen sus empresas simplemente tuvieran manía a las mujeres. Y en algunos lugares puede que siga siendo así. Pero las estadísticas -que también muestran que las mujeres de 20 años tienden a ganar lo mismo, si no un poco más, que sus homólogos masculinos- sugieren que el quid del problema es mucho más insidioso y está profundamente arraigado: en resumen, demasiados lugares de trabajo simplemente no funcionan para las madres.

 

Sin embargo, raras veces es posible renunciar al trabajo remunerado, incluso para las mujeres que prefieren quedarse en casa. El precio de la vida -desde el alquiler hasta el combustible- lleva tanto tiempo subiendo que criar a un hijo en un hogar con un solo ingreso es imposible para la mayoría, mientras que los costes del cuidado de los niños en el Reino Unido, con una media de 865 libras al mes, es uno de los más altos de Europa.

 

Y el dinero es solo una parte del problema. A pesar de que el Reino Unido está inmerso en una crisis de natalidad que puede paralizar nuestra economía en un futuro no muy lejano, existe una creciente hostilidad cultural hacia quienes quieren formar una familia, y más aún si es numerosa.

 

He oído a jóvenes verdes impregnados de cultura woke y con complejo de Armagedón -que ven a los niños como devoradores de energía- argumentar que traerlos a un mundo al borde del colapso es egoísta. Su lógica moralizadora tal vez sea profundamente errónea -para empezar, los científicos que algún día encontrarán la solución al calentamiento global probablemente aún no han sido concebidos-, pero podemos ver cómo se difunde. El mes pasado, Harry y Meghan ganaron un premio por limitar su familia a dos hijos y fueron ampliamente alabados en las redes sociales (sin una pizca de ironía) como modelos a seguir.

 

Esta mentalidad contraria a la familia no es característica solo de los fanáticos de la ecología. Hubo un tiempo en que el simple hecho de disfrutar de la paternidad justificaba tener muchos bebés, siempre que fueran felices y sanos. Pero para una clase media millennial que creció atiborrándose de programas de telerrealidad como Benefit Street, hay algo intrínsecamente desagradable en una madre con un cochecito doble y un niño pequeño en la cadera, un prejuicio sutilmente reforzado por el límite de dos hijos que impone nuestro gobierno al limitar las ayudas a través de créditos fiscales y crédito universal a los dos primeros hijos de una familia.

 

Además, con la notable excepción del duque y la duquesa de Cambridge, pocos padres parecen dispuestos a hablar públicamente de la alegría que supone tener hijos. De hecho, en las revistas de moda y en la televisión diurna, hay una tendencia creciente a que las feministas «rompan el último tabú» y admitan que se arrepienten de haber sido madres. Una confesión así debe resultar liberadora, y entiendo que debe requerir cierto tipo de fortaleza. Pero para las mujeres embarazadas, o para las parejas que planean con ilusión una familia, puede resultar bastante alienante (y dudo que los hijos de esas mujeres acepten bien dicha confesión).

 

Tener bebés no es para todo el mundo. Y nadie debería avergonzarse por haber tomado la decisión de no tener hijos. Pero hay poder en ser una sociedad que favorece la natalidad, con la confianza y la visión de regenerar y crecer. Aunque en un nivel muy básico, los niños dan la felicidad más que la mayoría de las cosas en la vida. Entonces, ¿por qué son las madres y las aspirantes a ser madres las que nadan a contracorriente?

 

 

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