Domingo, 22 Enero 2023 09:52

Los cristianos armenios se enfrentan a una crisis humanitaria

Roza Sayadyan, que se ha quedado en casa con cada vez menos alimentos, lucha por saber cómo alimentará a sus hijos en los próximos días.

 

Roza vive en Nagorno-Karabaj, una región de Azerbaiyán donde viven 120.000 cristianos armenios. Desde el 12 de diciembre, la principal carretera de acceso a la región está bloqueada por manifestantes apoyados por el gobierno de Azerbaiyán, lo que impide el tránsito normal de alimentos, medicinas y otros suministros vitales y amenaza con provocar una catástrofe humanitaria para Roza y miles de familias como la suya.

 

«Intentamos crear un entorno en el que los niños no vean lo que está ocurriendo o, al menos, no se den cuenta de la gravedad de la situación», nos dice en una entrevista telefónica, pero añade que celebrar la Navidad (que se celebra el 6 de enero en la Iglesia armenia) con normalidad es algo que estaba descartado.

 

Como a muchos armenios de Nagorno Karabaj, una profunda fe cristiana ha ayudado a fortalecer a Roza durante la crisis. Su parroquia local trata de atender las necesidades de la comunidad y se reúne todas las noches para rezar en la iglesia. «La fe es lo que mantiene unida a la gente», afirma.

 

En la cercana ciudad de Martuni, el padre Hovhan Hovhannisian se esfuerza por atender a su comunidad. La asistencia a su iglesia ha aumentado un 40%, ya que los feligreses buscan estar unidos en tiempos difíciles. Sin gasolina, los coches no pueden circular, y su parroquia sufre la escasez de alimentos. Cada día tiene que tomar decisiones difíciles sobre cómo distribuir lo poco que tienen.

 

«Intentamos estar al lado de la gente», dice. «Las familias vienen a la iglesia y traen lo que les sobra -harina, aceite- y la iglesia hace llegar estos alimentos a las familias que más los necesitan, lo que, por supuesto, es una decisión difícil». Reza por un puente aéreo humanitario que transporte suministros y evacúe a las personas que necesitan atención médica.

 

Por el momento el camino hacia la resolución de la crisis es muy tenue. Estados Unidos, la UE y otros países han pedido a Azerbaiyán que levante el bloqueo y reabra el corredor de Lachin. Funcionarios estadounidenses han avisado de una «importante crisis humanitaria» si permanece cerrado. El papa Francisco ha expresado su preocupación por las «precarias condiciones humanitarias de la población, que corren el riesgo de deteriorarse aún más durante el invierno».

 

Pero hasta ahora, Azerbaiyán ha mantenido el bloqueo. Además del impacto inmediato en vidas humanas, existen profundas implicaciones para la estabilidad a largo plazo, ya que el bloqueo reduce las perspectivas de reconciliación. Antes de finales de 2022 hubo esperanzas de alcanzar un acuerdo de paz entre Armenia y Azerbaiyán, pero se desvanecieron cuando Azerbaiyán lanzó el bloqueo en diciembre.

 

Los armenios de Nagorno-Karabaj se remontan a la antigüedad; sus antiguos monasterios y manuscritos cuentan la historia de cómo se entrelazan su cultura y el cristianismo. La historia litúrgica y canónica de la Iglesia armenia está íntimamente ligada a la región, que alberga antiguos scriptoria y lugares de peregrinación. El monasterio de Amaras, uno de los lugares santos más amados, fue fundado en el siglo IV por el patrono de la Iglesia armenia, san Gregorio el Iluminador. Las iglesias de la región reflejan una historia arquitectónica que se desarrolló a lo largo de los siglos, incluidas las características cruces de piedra ornamentadas, conocidas en armenio como «khachkars», que se erigen en ocasiones de profunda oración y devoción.

 

Los habitantes de la región se sienten tan marcados por el paisaje como las propias iglesias, atados a la tierra por generaciones de fe y memoria vivas. Siranush Sargsyan, cuya familia ha vivido en Nagorno-Karabaj durante siglos, afirma que la gente teme la inseguridad y las privaciones del momento actual, pero sigue sin querer marcharse. El conflicto es tangible y visible: los granjeros armenios cuidan sus campos a distancia de tiro de los soldados azeríes, y las fuerzas de paz rusas han tenido que interferir cuando las vacas cruzan la línea de control. «El miedo está ahí, pero no hay nada que hacer al respecto. Si tenemos que morir, moriremos aquí», afirma Sargsyan.

 

Biayna Sukhudyan, médico y madre de dos hijos, lleva desde el comienzo del bloqueo viendo cómo disminuyen los suministros médicos fundamentales. Está separada de su familia desde que comenzó el cierre de la carretera y ahora tiene que gestionar el tratamiento de enfermedades crónicas y encontrar medicamentos anticonvulsivos en medio de la crisis. «La gente está apegada a esta tierra y solo quiere paz, pero no puede vivir en paz», declara. 

 

Durante el periodo soviético, armenios y azerbaiyanos convivieron, por lo general sin incidentes. A los armenios de Nagorno Karabaj se les concedió un alto grado de autonomía cultural y administrativa. Formaba parte de una estrategia de Josef Stalin, entonces Comisario de Asuntos de Nacionalidad de la URSS: situar una región mayoritariamente armenia dentro de las fronteras del Azerbaiyán soviético para mantener a ambos grupos étnicos a la defensiva. En 1991, antes de la caída de la Unión Soviética, la población de Nagorno-Karabaj celebró un referéndum y votó abrumadoramente a favor de la independencia. Pasaron a construir una autoproclamada república, con un gobierno elegido y una serie de instituciones públicas. Pero ningún país extranjero la reconoció como Estado independiente. 

 

La región permanece oficialmente dentro de las fronteras de Azerbaiyán. Cómo conciliar la soberanía nacional de Azerbaiyán con la autodeterminación de los armenios ha sido una cuestión sin resolver desde la caída de la Unión Soviética. El genocidio de armenios por Turquía en 1915 y las masacres posteriores a manos de azeríes han dejado un profundo temor a la limpieza étnica en el corazón de los armenios.

 

Ahora que el bloqueo azerí ha limitado el acceso a alimentos, combustible y suministros, la población siente que sus temores de antaño estaban justificados. «La población sufre un estrés crónico», afirma Sukhudyan. «Hay una espada de Damocles sobre la gente… lo recuerdan cuando ven que la comida se está acabando».

 

En medio de la escasez y el miedo, es la fe lo que sostiene a los cristianos armenios. El padre Hovhan considera que se trata de una respuesta arraigada en ellos. «A lo largo de la historia, el pueblo armenio se ha dado cuenta de que Dios es su salvador en los momentos difíciles y ha recurrido a Dios en esos momentos, como lo está haciendo ahora», afirma. Su oración es que el mundo conozca su difícil situación y actúe antes de que su sufrimiento y la crisis provoquen daños irreversibles.

 

 

 

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