Jueves, 13 Diciembre 2012 09:58

La conexión entre la madre y el niño es más profunda de lo pensado

La bendición de Dios de la concepción de un hijo a las mujeres es muy amplia, le produce muchos beneficios.

Uno de ellos es que células del hijo quedan en el cuerpo de la madre ayudando a sanarla en varios aspectos, como por ejemplo en casos de tumores, es lo que se conoce como microquimerismo.

Pero ahora se ha descubierto que esas células del hijo también quedan en el cerebro de la madre, lo cual tiene enromes repercusiones, entre ellas para la prevención del Alzheimer.

El vínculo entre la madre y el niño es profunda, y la investigación reciente sugiere una conexión física más profunda de lo pensado. Los profundos lazos psicológicos y físicos compartidos por la madre y su hijo durante la gestación comienzan cuando la madre lo es todo para el feto en desarrollo, suministrando calor y sustento, mientras su pulso proporciona un calmante ritmo constante.

La conexión física entre la madre y el feto es proporcionada por la placenta, un órgano, construido de células tanto de la madre y como del feto, que sirve como un conducto para el intercambio de nutrientes, gases y desechos. Las células pueden migrar a través de la placenta de la madre y el feto, fijando su residencia en muchos órganos del cuerpo, incluyendo los pulmones, los músculos de tiroides, el hígado, el corazón, los riñones y la piel. Estos pueden tener un amplio rango de impactos, desde la reparación de tejidos y la prevención del cáncer a incitar al sistema inmune.

Es notable que las células de un individuo se integren en los tejidos de otra persona distinta. Estamos acostumbrados a pensar en nosotros mismos como individuos singulares autónomos, y estas células extrañas parecen desmentir esa idea, y sugieren que la mayoría de la gente lleva los restos de otros individuos. Tan notable como esto, son los resultados de un nuevo estudio [2] que muestra que las células de otros individuos también se encuentran en el cerebro. 

En este estudio, células masculinas fueron encontradas en los cerebros de las mujeres y vivían allí, en algunos casos, desde hace varias décadas. El impacto que puedan haber tenido, ahora es sólo una suposición, pero este estudio reveló que estas células eran menos comunes en los cerebros de las mujeres que tenían la enfermedad de Alzheimer, lo que sugiere que pueden estar relacionadas con la salud del cerebro.

Todos consideramos que nuestros cuerpos son nuestro único ser, por lo que la idea de que podemos albergar células de otras personas de nuestro cuerpo parece extraña. Aún más extraña es la idea de que, a pesar de que ciertamente consideramos nuestras acciones y decisiones como originarias de la actividad de nuestros cerebros individuales propios, las células de otras personas están viviendo y funcionando en esa estructura compleja. 

Sin embargo, la mezcla de células de individuos genéticamente distintos no es en absoluto rara. Esta condición se llama quimerismo, que viene de la quimera de la mitología griega, una criatura que era parte serpiente, parte león y parte cabra, lanzaba fuego por la boca. Las quimeras de origen natural son mucho menos siniestras sin embargo, y son criaturas tales como el moho del fango y los corales.

El microquimerismo [3] es la presencia persistente de unas pocas células genéticamente distintas en un organismo. Esto fue observado por primera vez en seres humanos hace muchos años cuando las células que contienen el cromosoma masculino “Y” se encuentraron circulando en la sangre de mujeres después del embarazo. Dado que estas células son genéticamente masculinas, no podrían haber sido propias de las mujeres, pero lo más probable es que hubieran venido de sus bebés durante la gestación.

En este nuevo estudio, los científicos observaron que las células microquiméricas no sólo se encuentran circulando en la sangre, sino que también están integradas en el cerebro. Se examinaron los cerebros de mujeres fallecidas para buscar la presencia de células que contienen el cromosoma masculino “Y”. Ellos encontraron tales células en más de 60 por ciento de los cerebros y en múltiples regiones del cerebro.

Puesto que la enfermedad de Alzheimer es más común en mujeres que han tenido embarazos múltiples [4], se sospechaba que el número de células fetales sería mayor en las mujeres con Enfermedad de Alzheimer en comparación con aquellas que no tenían evidencia de la enfermedad neurológica. Los resultados fueron exactamente lo contrario: hubo menos células fetales derivadas en las mujeres con enfermedad de Alzheimer. Las razones no son claras.

El microquimerismo más comúnmente resulta del cambio de las células a través de la placenta durante el embarazo, sin embargo también hay pruebas de que las células pueden ser transferidas desde la madre al niño a través de la  lactancia [5]. Además del intercambio entre la madre y el feto, puede haber intercambio de células entre gemelos en el útero, y también existe la posibilidad de que las células de un hermano mayor que reside en la madre pueden encontrar su camino a través de la placenta a un hermano más joven durante la gestación de este último. Las mujeres pueden tener células microquimericas tanto de su madre como de sus propios embarazos, e incluso hay evidencia [6] de competencia entre las células de la abuela y el bebé dentro de la madre.

Qué es lo que las células fetales microquimericas hacen en el cuerpo de la madre no es claro, aunque hay algunas posibilidades intrigantes. Por ejemplo, las células fetales microquimericas son similares a las células madre, que son capaces de convertirse en una variedad de diferentes tejidos y pueden ayudar en la reparación de tejidos. Un grupo de investigación investigó esta posibilidad siguiendo la actividad de las células fetales microquimericas en una rata madre después de que el corazón materno fuera lesionado [7]: se descubrió que las células fetales migraron al corazón materno y se diferenciaron en células del corazón para ayudar a reparar [8] el daño. 

En estudios con animales, las células microquimericas fueron encontradas en los cerebros maternos [9] donde se convirtieron en células nerviosas [10], lo que sugiere que podrían estar funcionalmente integradas en el cerebro. Es posible que lo mismo pueda ser verdad en tales células del cerebro humano.

Estas células microquimericas también pueden influir en el sistema inmune. Una célula fetal microquimerica de un embarazo es reconocida por el sistema inmune de la madre, en parte como perteneciente a la madre, ya que el feto es genéticamente medio idéntico a la madre, pero extraño en parte, debido a la contribución genética del padre. Esto puede “preparar” al sistema inmunológico a estar alerta a las células que son similares a uno mismo, pero con algunas diferencias genéticas. Las células de cáncer que surgen debido a mutaciones genéticas son tales células, y hay estudios que sugieren que las células microquimericas pueden estimular al sistema inmune para detener el crecimiento de tumores.

Muchas más células microquimericas se encuentran en la sangre de mujeres sanas en comparación con aquellas con cáncer de mama [11], por ejemplo, lo que sugiere que las células microquimericas de alguna manera pueden prevenir la formación de tumores. En otras circunstancias, el sistema inmune se vuelve contra sí mismo, causando daños significativos. El microquimerismo es más común [12] en pacientes que sufren de esclerosis múltiple que en sus hermanos sanos, lo que sugiere que células quiméricas pueden tener un papel perjudicial en esta enfermedad, tal vez mediante la activación de un ataque autoinmune.

Se trata de un floreciente nuevo campo de investigación con un gran potencial para nuevos descubrimientos, así como para aplicaciones prácticas. Pero también es un recordatorio de nuestra interconexión.

Fuentes: Scientific American, Signos de estos Tiempos

 

http://forosdelavirgen.org  -13-12-2012-

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[1] Imagen: http://forosdelavirgen.org/wp-content/uploads/2012/12/microquimerismo.jpg

[2] nuevo estudio: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23049819

[3] microquimerismo: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed?term=The%20otherness%20of%20self%3A%20microchimerism

[4] embarazos múltiples: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17116223

[5] lactancia: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/?term=Two+independent%20pathways%20of%20maternal%20cell%20transmission%20to%20offspring%3A%20through%20placenta%20during%20pregnancy%20and%20by%20breast-feeding%20after%20birth.%20Immunology%20101%3A%20570-580.

[6] evidencia: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed?term=Effect%20of%20parity%20on%20fetal%20and%20maternal%20microchimerism%3A%20interaction%20of%20grafts%20within%20a%20host%3F

[7] lesionado: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed?term=Fetal%20cells%20traffic%20to%20injured%20maternal%20myocardium%20and%20undergo%20cardiac%20differentiation.

[8] reparar: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed?term=Fetal%20cell%20microchimerism%20in%20the%20maternal%20heart%3A%20baby%20gives%20back.%20Circ%20Res%20110%3A%203-5.

[9] los cerebros maternos: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/16091558

[10] células nerviosas: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20707697

[11] cáncer de mama: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17909006

[12] más común: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed?term=Male%20microchimerism%20in%20peripheral%20blood%20leukocytes%20from%20women%20with%20multiple%20sclerosis.

[13] Imagen: http://forosdelavirgen.org/15787/sumario-de-noticias-de-signos-de-estos-tiempos/